insight featured image
Debido a que persisten las cuarentenas relacionadas con el COVID-19 y las restricciones de viaje en muchas partes del mundo, los operadores de aerolíneas, los aeropuertos y las empresas de apoyo siguen en una situación precaria.

El COVID-19 ha sido un shock sin precedentes para la industria aeronáutica mundial, lo que ha dado lugar a flotas de aviones inactivos, aeropuertos vacíos y una enorme caída en el número de pasajeros. Y aunque los programas de vacunación a gran escala ofrecen esperanza, parece que el nivel de interrupción se mantendrá durante un período de tiempo significativo.

Según la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), en 2020 se produjo una asombrosa caída del 60% del tráfico internacional de pasajeros, lo que redujo los totales a niveles de 2003. Se prevé que la industria no volverá a los niveles de actividad de 2019 hasta 2024.

La aviación está a un largo camino de retomar el servicio en su normalidad, sobre todo cuando se trata de interrupciones relacionadas con la pandemia, pero ¿cuáles son los desafíos específicos a los que se enfrentan las empresas?

Liquidez

Es probable que la industria aérea siga siendo negativa en efectivo durante el 2021, ya que las cuarentenas, las restricciones de viaje y los pasajeros reacios siguen estando en el centro de la escena. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA en inglés) predice que la quema de efectivo podría estar entre 75.000 y 95.000 millones de dólares.

Esto hace que la gestión del flujo de efectivo sea una prioridad para las aerolíneas y las empresas de apoyo, pero la incertidumbre es un riesgo claro. Muchas empresas dependen del apoyo del gobierno, que no durará para siempre, y la velocidad variable de los programas de vacunación hace difícil predecir cuándo se aliviarán las restricciones de viaje.

Costos de explotación

Hasta ahora, la principal estrategia para paliar los costos operativos ha sido reducir los niveles de personal, ya sea a través de despidos o colocando a los trabajadores en los planes de los gobiernos. Pero esto es sólo una fuente temporal de alivio del estrés y crea problemas más adelante cuando los operadores están buscando reducir las operaciones, especialmente cuando se trata de personal con conjuntos de habilidades más especializados y experiencia que podría ser más difícil de reclutar cuando el crecimiento regrese.

Deuda y reestructuración

Para las aerolíneas, la deuda de capital acumulada a través de la propiedad o arrendamiento de aeronaves es una gran parte de sus costos fijos. Está empezando a surgir una variación regional en el número de estos activos que no se utilizan[iii]. A febrero de 2021, el porcentaje mundial de asientos programados cayó un 44% con respecto al mismo período del año anterior.

La Oficina Internacional de Aviación (IBA en inglés) cree que las diferentes escalas de los despliegues de vacunación "afectarán significativamente los patrones de viaje mundiales y los compromisos de rutas aéreas en 2021"[iv]. Pronostica un crecimiento de los ingresos de los pasajeros del 60% en Estados Unidos, del 50% en Europa y del 30% en América Latina a medida que estas regiones comienzan a ponerse al día con el crecimiento observado en China a finales de 2020.

Como tal, las empresas están buscando negociar aplazamientos de pagos con bancos y arrendadores. Los propios arrendadores a menudo tienen entre un 70% y un 80% de deuda en cada uno de sus aviones, y muchos están en serias dificultades financieras. Al intentar reducir fondos, asegurar más financiación o reestructurar deudas, es evidente que los esfuerzos conjuntos entre todos los participantes en el mercado serán necesarios durante algún tiempo.

Cambios operativos

Otra gran fuente de incertidumbre es simplemente cómo se ve exactamente un regreso a los negocios para la industria de la aviación. A medida que algunas aerolíneas comienzan a asumir una mayor actividad, existe una variedad de enfoques frente al distanciamiento social. Operar a una capacidad más baja puede no ser factible como estrategia a largo plazo para operadores más pequeños con reservas de efectivo superficiales.

Los arrendadores buscan crear más resiliencia a la volatilidad del mercado, y es probable que algunas empresas tomen nuevos enfoques para la gestión y fijación de precios de flotas.

¿Cuál es la dirección de los viajes para la aviación?

La industria de la aviación se enfrenta a un largo camino hacia la recuperación, incluso cuando la demanda de los consumidores y empresas comienza a regresar en 2021. Podemos ayudarle a evaluar, proteger y restaurar el valor de su negocio.

 

----------------

i.  ICAO, icao.int, 2021 

ii. IATA, iata.org, 2021

iii. OAG, oag.com, 2021

iv. IBA, iba.aero, 2021